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红豆杉濒危抗癌药找到替代品

发布时间:2019-06-20 05:23:06 编辑:笔名

  “比黄金更昂贵”是人们对紫杉醇的描述。这种抗癌药的不菲“身价”不仅因为它的,还在于它出自濒临灭绝的珍稀植物——红豆杉。   不过近,南开大学生命科学学院真菌实验室的一项新技术,将改变紫杉醇的“出身”与“身价”。他们用麸皮等廉价的农作物产品,通过真菌发酵,提取出了紫杉醇,这在全世界还是首次。   南开大学生命科学学院朱旭东告诉《北京科技报》,目前,这一课题已经获得了国家“863”计划重点项目支持。   “紫杉醇”的问世可追溯到上世纪70年代  1971年,两位美国化学家从红豆杉的树干中分离出了一种物质,起名“紫杉醇”,并发布了它的化学结构。11年后,科学家们发现,紫杉醇对卵巢癌、睾丸胚胎癌、乳腺癌等具有,而且它的毒副作用远远小于当时发现的其他抗癌物质。这一在临床实验中得到了验证。   结果一披露,医学界轰动了  “研究表明,紫杉醇能抑制细胞分裂,阻碍癌细胞的复制。紫杉醇独特的抗癌机制,使它成了全球抗癌药物研究热点。”西南科技大学生物技术与工程学院教授贺新生说。   贺新生介绍,1995年2月,经卫生部批准,国产紫杉醇注射液就已进入临床试验研究。临床试验表明,适当剂量的紫杉醇单独使用,或与其他药剂联合使用,对卵巢癌、睾丸胚胎癌、乳腺癌、食管癌、肺癌等多种晚期癌症的治疗都有效果。   然而,获取紫杉醇的原料红豆杉是第四纪冰川遗留下来的古老树种,已有250万年历史,如今濒于灭绝。   中国分布着全球一半以上的红豆杉。1999年,野生红豆杉被中国紧急列为国家一级保护植物,砍两棵就可被判刑。“也是在这一年,在滇西北——中国野生红豆杉集中的地区,600吨被活剥的红豆杉树皮,‘成就’了云南汉德公司‘中国、全球第二紫杉醇生产商’的‘美名’。”朱旭东说。   “2002年11月,汉德公司被公诉,法定代表人被判处有期徒刑18年。然而3年里,究竟有多少野生红豆杉被剥皮‘凌迟’?至今没有一个权威的数字。”朱旭东深感痛心地说,专家们实地抽样调查表明,滇西北92%的野生红豆杉被剥皮,处于濒死状态。   野生红豆杉一般要50年~250年才能成才,而1千克100年树龄的树皮,仅能获得50毫克~100毫克的紫杉醇。我国曾在20世纪90年代中期,从加拿大引入“曼地亚红豆杉”,它生长时间较短,可以提炼的紫杉醇也更多。   “目前,市面上的紫杉醇都是从曼地亚红豆杉中提取的。对救命药而言,它的生长周期还是太长,虽可种植,但原材料依然有限,紫杉醇仍旧昂贵。”朱旭东说,“原来1千克紫杉醇可达100万美金,约700万~800万人民币,现在1千克仍需200万人民币左右。”   与此同时,全球紫杉醇的年销售额超过10亿美元。据预计,今后紫杉醇的世界需求量每年将达到1000千克,但按照目前的生产方法每年仅能供应200千克~250千克。   于是,科学家们开展了紫杉醇的全合成、半合成、真菌发酵等研究。其中,利用微生物发酵法生产紫杉醇,成为一个解决途径。   早是美国学者发现,在短叶红豆杉的枝条上能够分离出一种内生真菌,能够产生紫杉醇,并将其定名为“安德里亚霉”。此后,各国学者纷纷开始分离相关的内生真菌,因为内生真菌可以培养,因此,就不必再去源源不断地去“残杀”红豆杉了。之后,科学家们发现,很多内生真菌都可以提取出紫杉醇,只不过提取出的紫杉醇含量不一样。   朱旭东带领课题组从红豆杉的树皮里找到了一种新的真菌,他们想用麸皮来对它进行培养。这些麸皮其实就是小麦加工成面粉后剩下的皮。研究人员将麸皮作为培养真菌的“养料”,维持它们生长。随后,这些真菌开始了一段发酵经历。大约15天过去了,研究人员从发酵后的真菌中将紫杉醇提取了出来。   “它的纯度超过了90%!价格也仅为原来的1/7。不过,目前的提取含量还有限,还不能够达到工业化生产的要求。”朱旭东说。贺新生相信,随着科学家们的不断努力,在不久的将来,紫杉醇的资源供给方式会更多、更成熟。

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